Personal Statement für Bewerbungen an ausländischen Unis

Original

Das Personal Statement (engl.: „Persönliche Stellungnahme“) ist ein wichtiger Bestandteil der Bewerbung bei englischsprachigen Hochschulen. Gerade Elite-Universitäten wie Yale, Harvard oder Oxford verlangen bei der Bewerbung um einen Studienplatz einen zirka ein- bis zweiseitigen Essay zu einem bestimmten Thema. Oft ist die Fragestellung sehr unspezifisch, z.B. „Schreiben Sie etwas über sich“. Der Aufsatz soll nicht nur eine Geschichte erzählen, sondern persönliche Charaktereigenschaften, Motivationen oder aber politische Einstellungen zum Ausdruck bringen. Kreativität im Personal Statement steigert dabei die Chancen auf einen positiven Bescheid.

MLA und Personal Statement

Für ein Personal Statement sind bestimmte Formalien einzuhalten, wie etwa die Guidelines der Modern Language Association (MLA) für die US-amerikanischen Personal Statements. Diese Ansammlung von Richtlinien für wissenschaftliches Arbeiten ist für alle US-Schulen und Universitäten verpflichtend und gilt auch beim Verfassen von Hausarbeiten oder später der Abschlussarbeit. Die Vorgaben sind sehr streng aber die Bewerber auf Studienplätze oder interessante Jobs auch sehr zahlreich.

Personal Statements – Dein „Hier bin ich und darum wollt ihr mich!“

Aufgrund der unspezifischen Fragestellung gestaltet sich die Formulierung eines Personal Statements mitunter sehr schwierig. Ob freie Themenwahl oder vorgegebene Fragestellungen, in den meisten Fällen hast Du nur etwa 500 Wörter, um klarzumachen, was Dich für einen Studienplatz an der Universität qualifiziert. Du solltest dabei möglichst kreativ sein, denn das Prüfungsbüro bevorzugt originelle Essays, wie ein Harvard-Professor verrät.

Personal Statement - Inhalt

Im Personal Statement sollten keinesfalls einfach nur Einzelheiten aus dem CV oder Resume wiederholt werden. Das Personal Statement handelt stattdessen meist von einer tiefgreifenden Erfahrung, die man durch Charaktereigenschaften wie Disziplin, Kreativität, starkem Willen oder mit Hilfe seiner Familie überwunden hat. Auch andere Qualitäten wie Intelligenz und Zusatzqualifikationen werden in einem Personal Statement aufgegriffen. Gleichzeitig sollst Du aufzeigen, was Du in die Universität einbringen kannst und was Dich als Individuum auszeichnet. Dein Essay muss immer in Verbindung zu dem stehen, was Du später durch dieses Studium erreichen möchtest. Mit dem Personal Statement überprüfen die zuständigen Access Manager, also die Zulassungsstelle der Universität, nicht nur kreatives Schreiben, sondern auch die Soft Skills des Bewerbers, die er z.B. im Resume angegeben hat. Eine gute Anleitung für ein Personal Statement findest Du auf der Homepage der Ohio State University. Die Oxford University bietet zu diesem Thema sogar einen Podcast an.

Personal Statement – Höhenflug oder tiefer Fall?

Das Personal Statement kann in den USA und Großbritannien Deine akademische Laufbahn bestimmen. Anders als der Letter of Motivation gehst Du bei einem Personal Statement nicht nur auf Deinen Ansporn ein, an einer Universität in Großbritannien oder den USA zu studieren, sondern gibst gleichzeitig Deine Vorzüge und einen Teil Deiner Lebensgeschichte oder Überzeugungen an. Entscheidend ist die Authentizität. Investiere also viel Zeit in Dein Personal Statement. Denn die Access Manager entscheiden anhand der Qualität des Personal Statements, ob Du ein würdiger Kandidat für ihre Universität bist.

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